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Los omega 3 frenan el envejecimiento celular

Tambin conocidos como vitamina F, los cidos grasos omega 3 han demostrado su capacidad para alargar la vida de los enfermos coronarios. Sin embargo, no estaba claro cmo lo hacen. Ahora, un estudio publicado en 'JAMA' indica que la presencia de altos niveles en sangre de estas molculas protege a los telmeros, unas estructuras situadas en los cromosomas relacionadas con el envejecimiento celular.

La Asociacin Mdica de Estados Unidos recomienda aumentar la ingesta de cidos grasos omega 3 como herramienta para prevenir la aparicin de enfermedades cardiovasculares tras comprobar su capacidad para aumentar la esperanza de vida de los pacientes que las sufren. Entre los posibles mecanismos subyacentes a este fenmeno estn acciones antiinflamatorios, antihipertensivos o antiplaquetarios, pero lo cierto es que se desconoce cmo funcionan exactamente.

Un grupo de investigadores de la Universidad de California (San Francisco, Estados Unidos) pensaron que este efecto protector podra tener que ver la longitud de los telmeros, un marcador de la edad biolgica. Estas estructuras son secuencias repetitivas de ADN que forman una especie de tapa protectora en el extremo de los cromosomas, "como el tope de plstico que se pone en el extremo de los cordones", explica Ramin Farzaneh-Far, lder del estudio.

Cada vez que una clula se divide todo su material gentico se debe duplicar. En ese proceso, los telmeros suelen acortarse. Con el paso del tiempo, cuando su longitud llega a un punto crtico, la clula muere. Conocer cunto miden los telmeros es pues un buen indicador del envejecimiento de un organismo.

No comer pescado reduce el volumen del cerebro

Fuente: El Mundo

Se cuentan por cientos los estudios que han encontrado una relacin entre seguir una dieta rica en pescado y una menor mortalidad cardiovascular o por accidentes cerebrovasculares. Tambin existe una amplio nmero de ensayos que han relacionado su ingesta con un menor riesgo de desarrollar demencia. Sin embargo, el estudio que publica hoy Zaldy Tan, de la Universidad de California en Los ngeles (EEUU) es distinto, interesante y casi definitivo.

Este cientfico y su equipo han llevado a cabo una investigacin con resonancias magnticas que constata que aqullos que menos pescado consumen en su dieta tienen un menor volumen cerebral, "que es el equivalente a dos aos de envejecimiento estructural del cerebro", detallan en el ltimo 'Neurology'.

En declaraciones al ELMUNDO.es, el doctor Tan puntualiza: "Este es el primer estudio que analiza los glbulos rojos de cidos grasos omega-3 (que representan la ingesta diettica de este tipo de cidos grasos que se encuentran tpicamente en los peces) y los volmenes del cerebro y el rendimiento cognitivo. Hay otros estudios con resultados similares, pero estn basados en datos epidemiolgicos obtenidos de cuestionarios sobre frecuencia alimentaria y, por tanto, no son tan fiables".

Jorge Matas-Guiu, jefe del Servicio de Neurologa del Hospital Clnico San Carlos de Madrid, reconoce que, efectivamente, "el estudio llega a confirmar evidencias anteriores que constatan cmo una dieta rica en determinados pescados favorece una menor atrofia y menos envejecimiento cerebral".

La mayor ingesta alimentaria de pescados y "los niveles circulantes de cido docosahexaenoico (DHA) y cido eicosapentanoico (EPA), ambos cidos grasos poliinsaturados esenciales de la serie omega-3 (que se encuentran fundamentalmente, en el salmn, las sardinas, los arenques, el sbalo o el verdel) se han relacionado con un menor riesgo de demencia, pero los mecanismos que subyacen a esta asociacin no estn del todo claros. Por eso hemos llevado a cabo un estudio que establezca los niveles sanguneos de estos cidos y su relacin con imgenes subclnicas y marcadores cognitivos de riesgo de demencia en un grupo de personas de mediana edad", introducen los autores en su ensayo.

De esta forma los cientficos escogieron a participantes del estudio Framingham (famosa investigacin que se inici en 1948 con el fin de identificar los factores de riesgo comunes y caractersticos de las enfermedades cardiovasculares) que no tuvieran demencia. Finalmente reclutaron a 1.575 varones y 854 mujeres de entre 67 y 69 aos.

"El trabajo de Zaldy Tan parte de una cohorte del famoso Framinghan, uno de los estudios metodolgicamente ms rigurosos a largo plazo. Por este motivo, y aunque otros ensayos han fallado a la hora de establecer la relacin entre consumo de pescado y beneficios cerebrales debido seguramente a problemas de metodologa, estamos ante un trabajo muy importante, potente y riguroso", insiste el experto espaol.
Las pruebas

A todos los participantes se les realiz una resonancia magntica del volumen cerebral, as como una serie de test cognitivos. Adems se tuvieron en cuenta los niveles de glbulos rojos de los cidos DHA Y EPA.

Los cientficos establecieron, asimismo, las cantidades de la alipoprotena APOE 4, involucrada en una mayor sensibilidad a contraer la enfermedad de Alzheimer, los de homocistena (cuyos niveles aumentados pueden indicar riesgo de infarto o de ictus), as como los factores de riesgo vasculares y el ndice de masa corporal de los participantes.

Los datos revelan que las personas con menores niveles de DHA tenan un volumen cerebral menor en comparacin con los que consuman mayores cantidades de pescado. Pero, adems, los que menos omega-3 ingeran eran los que puntuaban ms bajo en la funcin ejecutiva, como resolver problemas o pensar en abstracto, y posean menor memoria visual.
Los datos

"En nuestra investigacin, hemos encontrado que, en la mediana edad, aqullos con menos niveles de DHA y EPA tenan marcadores asociados a un envejecimiento estructural y cognitivo. Estos datos amplan los obtenidos en el estudio 'Salud Cardiovascular' que muestra que comer pescado tres veces a la semana se asocia a un menor riesgo de anomalas vasculares cerebrales", detalla el investigador principal.

Insiste, adems, que "aunque se necesitan ms investigaciones para confirmar estos datos, la base de este trabajo y de otros indican que la ingesta regular de pescado rico en cidos grasos omega-3 puede ser beneficiosa no slo para el corazn, sino tambin para el cerebro".

El experto del Clnico reconoce "que con estos datos se refuerza el papel preventivo de la dieta. Confirmamos de nuevo la importancia de seguir una dieta mediterrnea para prevenir enfermedades cardiovasculares y un menor deterioro cognitivo. No obstante, hay que reconocer que los mecanismos ltimos por los que el pescado protege el cerebro an los desconocemos, dado que puede actuar a nivel vascular o evitando los procesos degenerativos, u ambas cosas a la vez. Esta parte es la ms complicada de establecer en estudios".

Este especialista resalta la importancia de "ser generosos" con el consumo de pescado en la dieta, a la luz de las evidencias cientficas y "mxime si valoramos que nuestro pas no tiene un problema grave con el exceso de mercurio en los pescados, tal y como sucede en otros".

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